カリキュラム

社会正義

身元確認や犯罪捜査で社会に貢献する歯科医師を育成

災害医療歯科学講座法医歯科学 山田良広教授

遺体を家族の元へ還す大事な任務に向けてのトレーニング

遺体の歯を見て、亡くなった方の身元確認を行う。これは、歯科法医学で行われている研究の一つ。遺体のデンタルチャート(歯の状態の模式図)と生前の歯科カルテを比較し、同一人物のものかどうかを確認する手法です。歯は、焼けても腐っても残りやすい、とても硬いもの。また歯科医院では、歯科カルテを5年間保管することが義務づけられています。そのため、この手法を使うと、スムーズに身元確認が行えるのです。

東日本大震災では、多くの歯科医師が被災地に出向き、遺体の身元確認を行いました。神奈川歯科大学のスタッフも、鑑定を行ったり、鑑定を行う歯科医師へのアドバイスをしたり、延べ200体以上の身元確認に関わりました。その際、課題として挙げられたのが、歯科医師たちの多くが遺体の取り扱いに慣れていなかったこと。十分な働きができませんでした。歯科医師が身元確認をする対象となるのは、歯以外で身元を確認できない遺体、つまり焼けていたり、腐っていたり、普通ではない状態の遺体です。日常で見ることはまずありませんので、事前の経験なくして、慣れた対応はできません。

とはいえ、警察の力になりたい、遺体を家族の元に還したい、という気持ちは、どの歯科医師も持っています。必要なのは、突然の震災にも対応できる人材を育成するためのプログラム開発。神奈川歯科大学では、神奈川県歯科医師会に協力し、歯科医師を集めてトレーニングを行っています。水死体、焼死体などを想定した遺体のマネキンを作成し、それを使用した実践的な内容。回数を重ねるごとに、参加者は増えています。

真実をつきとめる歯科医師のもう一つの使命

もう一つ、歯科法医学で行われる研究として、DNA鑑定が挙げられます。鑑定する対象物をシークエンサー(構造を解析する機械)で分析。神奈川歯科大学では、ミトコンドリアDNAという、感度のいいDNAを取り扱うことができるため、少量でも分析できる、という強みがあります。犯罪捜査におけるDNA鑑定は、通常、科学捜査研究所で行われますが、対象となるDNA量が少なすぎて分析が困難である場合、大学でも依頼を受けます。神奈川歯科大学の実績はかなり知られていて、全国から依頼が集まり、週に1件は受けている状況です。

今力を入れている研究は、毛髪のDNA鑑定です。毛髪は硬く、歯と同じような扱い方が可能。しかしながら、毛髪は時間の経過とともに劣化が激しく、1年以上経つと鑑定ができなくなってしまいます。その原因については、まだ研究がなされていません。

最近では、神奈川県で布団にくるまれた女性の遺体が見つかった事件が起きた際、布団に付着した毛髪のDNAを鑑定しました。容疑者のDNAと一致することを確認し、事件の解決に関与できた事例です。真犯人を見つける手がかりをつくり、真実をつきとめる。歯科医師には、歯科治療だけでなく、こうした社会貢献の仕方もあるのです。

  • 生前の歯科記録生前の歯科カルテ。データ化も検討されている。
  • 死後の歯科記録死後のデンタルチャート。遺体の歯から書き取る。
  • トレーニング風景遺体のマネキンを使用したトレーニング風景。

大切なのは基礎知識 将来の可能性を広げるために

現在、29ある歯科大学、および歯学部を持つ大学のうち、歯科法医学を日常的に研究している大学は、神奈川歯科大学を入れて3大学ほど。講義で身元確認や犯罪捜査の事例を話すと、多くの学生が興味を持ちます。実際、歯科法医学の知識を持っていれば、将来歯科医師として患者さんの治療を行いながら、依頼を受ける可能性があるでしょう。どちらも、社会で非常に必要とされる任務。大きなやりがいが感じられると思います。

歯科法医学の知識を生かして活躍するには、その土台として、まずは歯科医師としての基礎知識をしっかり身につけることが必要です。学生たちがきちんと勉強に励み、将来様々な形で社会に貢献してくれることを期待しています。

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神奈川歯科大学では1年生で履修するウィンタースクールのほか4年生では法医学を履修する。

山田 良広 PROFILE

神奈川歯科大学卒業後、東京大学大学院医学系研究科で法医学を研究。1995年3月に、博士課程を修了し博士(医学)学位を受領。4月より神奈川歯科大学法医歯科学講師となる。以後、助教授、大学院指導教員を経て、2006年に教授に就任。歯の所見による個人識別や、DNA鑑定により、約1000件の警察捜査に貢献。戦没者遺骨のDNA鑑定にも鑑定機関として協力している。

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